onsdag 17 maj 2017

Indifference and Polarisation - Prerequisites for the Holocaust of Man

I am the son of a survivor from Auschwitz/Birkenau. I have promised my now dead mother, to continue to tell the true story (hers and mine) of what happened to our family and thus make my contribution to the world so that we never forget and that hopefully we can try to learn about the consequences of these mass murders and to try to prevent it from happening again.

What was the Holocaust?

The Holocaust was the state-controlled systematic mass murder of Europe's Jewry, planned and implemented by Nazi Germany and its collaborators between 1933 and 1945.
Jews were the primary goal - because Jews were considered the only active enemy of Truth - and as such they prevented the liberation of humanity.

Look, the Jew is like a cancer that spreads through the body of society - the Jew is predisposed for destruction of mankind etc etc. And when indoctrinated in this way of thinking it was not that problematic that Jews disappeared - and 6 million of them were murdered, of which 1.5 million were children. Europe changed and it will never be the same again.

The others executed who were considered to be of low racial biological value were regarded as passive free loaders of society's resources - many of them were affected by the violence - Roma, political dissidents and people with mental or physical disabilities were executed. Furthermore, millions of Soviet prisoners disappeared, Jehovah's Witnesses and gay men disappeared in the society of racial biosynthesis and executed or worked to death.

It always begins with the Jews but it never ends with the Jews.

Over the last two years I have worked at a Jewish retirement home on the Swedish west coast. Here around 15 - now between the ages of 85 and 102 years old - live the remaining Jews who spent their youth in the extermination camps, the industrially established death mills in Europe.

These 15 Jews are among the few remaining survivors of the Holocaust, but they are also survivalists in the true essence if the word. They are the strongest of us all - those who lost not only the lives they once lived, but their families and also their faith in humanity.

Ester says to me; - Stefan, do you see the bump that sticks out on the elbow here? And she slowly pulls at the sleeve on her thin 91-year-old arm. Do you see? There’s nothing like it on my other arm. See, there is a bone growth there.

I waited.

"He shot…” she said, suddenly starting to cry where she sat on the edge of her bed in her small apartment. Her voice barely carried. - The German, a 20-year-old boy, she continued - he went around there with his gun and shot Polish Jews. Because he felt like it. He hated us the most, the Polish Jews. I was 15 - or was I 16? - there in the camp, I can’t remember. He came up to me waving his gun and I knew I was going to die. I thought it might just hurt a little bit and then it would all go black, you understand? But he turned the gun around instead and hit me with it and I held up my arm, like this, to protect my face, you understand? And then the bone broke, right here at the bump. The other prisoners took care of me and made a sling and the arm was probably three times as big it was so swollen, you understand? And then I had to pretend to work and you know, at the roll calls ... - oh, I prayed to God every day and he heard me, you understand? He heard me, she said, crying. How bad it was, how it hurt, day and night, she shook and whimpered and every pore in her skin seemed to open.

- What's up, I thought - what's happening? And it seemed the whole world stopped and held its breath.

She continued, "Lord my God, I thought, give me strength, and you know I was six years in the camps. I was 14 years old when they took me and 20 when I finally was set free, she said, and the tears kept running down her wrinkly cheeks, - you understand?

- You are a nurse, Stefan, can you see here in the white of your eyes if you are alive? She said, pulling down her lower eyelid. You know the Americans who walked around there in Bergen-Belsen among the piles of dead bodies, they pulled down the lower eyelids on the eyes on the corpses. To see if they might still be alive. So did they did with me, you understand? And they saw that I was alive, there on the pile of bodies, you understand?

Before we got to Bergen-Belsen we went for six days and for six nights without water and food. It was in the winter. We took snow in our mouths to get some fluid in us, you understand. Oh, how we suffered. No sleep, no food or liquid and no clothes, just thin dirty rags, you understand. We padded our feet with paper and string so as to avoid frost bite, you understand. In the end I had no strength left in me, I lay down to die, but my friends lifted me up and dragged me until the legs could carry me again, you understand - they were dragging me. We heard shots all the time and then we knew that now there was another one of the prisoners who had fallen, you understand, the Germans walked last to get the stragglers and they shot everyone who fell or did not hurry up enough, she said while the tears ran. I prayed to God all the time and he heard me, you understand, he was listening to me. 29 kilo I weighed when I came to Sweden in May 1945 and it took a year before I could walk again. I dared not go to Palestine, you understand. I dared not leave Sweden, you understand.

"Imagine when the message reached me that no one knew what had happened to my mother and father or my siblings," she said, and her small body writhed with anxiety - I knew their strength ran out. We had promised we would find each other after the war was over, she said, - do you understand how that felt after six years as a child and a teenager in hell?

- If I've told anyone? Only my husband, before he died, you understand? I wanted a Jewish man and God sent a Jewish man to me and I told him, but otherwise not. I kept kosher and I kept all the Pesach dishes in the basement and I prayed to God every day, at least twice. And we had children, two. Stefan, I've done my best but it's not easy with what I'm carrying around with me and no mom and dad. But God heard me, you understand? I have tried to give the children everything, you understand, but it was so hard, she said and she shivered.

- Many people like me have killed themselves, but I can’t. I'm religious, I believe in God, you understand, I cannot kill myself, you understand, Jews are not like that. But why do those Nazis have to chase me every night? She nodded and said, - and it's soon night again.
- Well, it feels a bit better now, she said, pointing to the left side on her chest.
She is like a little bird where she is sitting, holding her walker. - It feels a bit better, she says, yes I feel a bit relieved, actually. Her face lights up.

- I’m telling you this, because you're wearing kippa and tzitzit. You understand me, I know you do. My dad wore tzitzit and kippa. He worked until 11 o'clock and then came home and prayed and put on tefillin before he ate anything. - Do you know they took him to the extermination camp but let him go - he didn’t look Jewish. He came back to the ghetto and told people about the camps and what it was like there but they didn’t believe him. Then they took him again and I never heard from him again, you understand. The others, the Christians - they do not understand. Many Jews don’t understand either. They say there is no God, but I know Stefan, I know he's there. I know. How can you believe? they say to me, - you saw how they threw the babies in the fire. How can I know? I was a child myself. I do not know. God made it happen, so it is, but he is still good, I know it, I can feel it in here, she said, pointing at her thin chest.

I'm so empty here, every day, Germans try to shoot me, you understand? Every night I revisit the camps. Six years and just because I'm a Jew, - she said while the tears kept flowing. - I was just a child and what do I know, but Stefan, both you and I know, there is a God, he exists.

Who am I to question you, Ester, I thought, who is entitled to question you at all?

- I’m religious because you are, I said. I'm religious because you had the strength to believe in God and because you have the strength to do it, I said. If I'm not religious, I'll let both you and your dad  down together with all the others who recited Shma Yisrael there on the planet Hell. It’s as simple as that. Nothing else, no intellectual Darwinistic theories in the world can convince me otherwise or disappoint you or your dad, I said.

- And you're right, I continued. I know God is there and I do not know why he let it happen and lets it happen to you every night, I said, but I want to listen to you for as long as you’ll let me and maybe I was put here in this world just for this moment.
Maybe that’s why I’m there, I thought. - Just as Mordecai told Queen Ester at a crucial moment in her life; that it is God's will and that it will make your nights free from nightmares and anxiety.

- How does it feel in your chest now?
- It’s strange Stefan, it actually feels a bit better, it actually does, maybe I can sleep now, it actually feels easier, not so heavy. I just have to kiss my Mezuzot first.

- Ester, I said, pointing with my whole hand - I'll never forget a single word of what you said - never - and that's a promise I give to you. Listening to you and seeing what is necessary for you to transform your feelings into words, is a favour, it is an honour and as long as we can, Ester, I am ready to listen. You are one in a million.

- Really, Stefan? You think? I have never ever told anyone about this. Not for 71 years. I have never said anything to the doctor or the rabbi about why or how my arm was broken, you understand. I don’t want to make them sad, they have their lives to live, I want them to be happy.

She has been silent for 71 years and now, suddenly, she is speaking.

Ester and all the 15 survivors are still being haunted by their memories, their depressions, their anxiety, and their longing for the life they once had that was taken away from them all - they all have nightmares and are on psychiatric drugs, everyone is suffering from anxiety, everybody thinks about what happened every day and they are still being chased in their dreams every night.

On the other hand, they have managed to build a life here in Sweden against all odds, many have had great success in their careers and with with their families but we, the children of the survivors are also deeply imprinted by living in the shadow of the impossible, the unthinkable: That 80 percent of Europe's Jews were murdered in history's most well planned and implemented genocide.

What does it look like today?

During the past year, we have on several occasions had police armed with submachine guns guarding the inside and outside of the nursing home due to external threats.
25% of the Jewish community’s budget goes to security.
Why? - Because the only thing that surpasses our paranoia for persecution is the reality we live in.

Jews choose to protest in the way we have always done. We protest by embracing life. It really should be impossible to be religious in the shadow of the Holocaust but in spite of this many Jews are religious anyway. It is our sacred duty to protest by lifting up the sanctity of life - we Jews love counting the number of Jewish Nobel Prize winners - and there are many - even though we are 0.1 percent of the world's population and this despite the fact that we - or perhaps thanks to that very fact - believe that our God has a responsibility for making it happen.

We do not simplify this moral dilemma by what is the greatest danger, polarisation.
We distance ourselves from what forms the ground for the Holocaust, Nazism, Communism, and now the Islamic terrorist groups’ twisted ways of organising its own version of truth.
The Chief Rabbi in England, Jonathan Sacks, writes in his book about the worst of human beings:
Polarisation - and this applies to both religious and atheist movements - polarisation that calls for ”us” and ”them” and which explicitly prohibit debate and questioning as a way forward:

1. I have the truth - my god stands for the Good - Love - or in the atheist movements - science has the Truth, Hitler with race biology, Stalin or Mao with Karl Marx's utopian idea of ​​humanity's liberation, but when we people think we are gods ad act as if we are, we are walking on very thin ice.

2. Somebody else stands for what is Evil because what we stand for is the Good.

3. Once we have defined what ”the other” stands for - and here it is now time for us to prove our thesis and when we can not find evidence that they actually are what we believe, the conviction of ”the Evil of the other” is further strengthened - it’s all just hidden away from plain view and they are really planning Evil secretly - an example of this is the Protocol of Zion - a recognised forgery which is a bestseller in, among other places, the Middle East.

4. The next step is now not far from it seeming reasonable to eliminate Evil - in the name of goodness and love, of course.

5. We now have a perverted morality - it is now morally right to kill Evil in the name of Love and Truth.

Polarisation threatens the world again. Polarisation is the basis of all terror - currently in the form of the Islamic terror that sweeps across the world and have reached Europe. The polarisation that threatens world peace and peaceful coexistence that reverses the moral concepts so that mass murder and genocide becomes a moral act.

We must dare to meet and confront the polarisation, otherwise what happened will happen again - not exactly the same but as a rhyme, as a copy but with the same devastating result.

It is polarisation that underlies all anti-Semitism - whether in the Middle Ages, as ”Christ killers", during the first half of the twentieth century, as racially biologically inferior or now that all anti-Jewish templates are laid on the small Jewish state of Israel - the only country in the Middle East from which we have not received any asylum seekers - but which the UN systematically and without batting an eye lid also points out as the Center of Evil on Earth. The UN, which in 2016 adopted countless resolutions against Israel, but only four against for example Syria, a country torn to pieces, bleeding after several years of civil war.

What is the antidote?

We must not neglect our duty to counter the polarisation.

My personal conviction is to rest on our ancestor Abraham's insight. There is a God who stands outside creation and who has created everyone in his image. He has given us a moral code to follow and this moral code clearly shows the basis upon which human coexistence should rest so that the value of individual human beings are at the heart of our actions.

When humanity takes over the role of God, albeit with religious or atheist motives, never mind how good their intentions may be or seem, human self-esteem eventually collapses.

In 2016, the Nobel laureate Elie Wiesel died, a man who, like my own mother, survived Auschwitz/Birkenau. He summarised his experience with these words:

The opposite of love is not hatred.
The opposite of love is indifference.

Let's not be indifferent.

tisdag 16 maj 2017

Likgiltighet och Polarisering - Förutsättningar för Förintelsen av Mänskligheten

Jag är en son till en överlevande från Auschwitz/Birkenau. Jag har lovat min nu döda mamma, att fortsätta att berätta om det som hände för att ge mitt bidrag till att vi aldrig glömmer och att vi försöker lära oss om massmordens konsekvenser och att försöka förhindra att det upprepas.

Vad var Förintelsen?

Förintelsen var ett statsstyrt systematisk genomfört massmord av Europas judenhet, planerat och genomfört av Nazityskland och dess kollaboratörer mellan 1933 och 1945.
Judar var det primära målet - eftersom judar ansågs vara den enda aktiva fienden mot Sanningen - och det som hindrade mänsklighetens befrielse.

Se - juden är som en cancer som spred sig genom samhällskroppen - juden är predisponerad till förstörelse - och när man indoktrinerats i detta sätt att tänka var det inte problematiskt att judar försvann - och 6 miljoner av dem mördades varav 1,5 miljoner var barn. Europa förändrades och kommer aldrig att bli detsamma igen.

De andra som avrättades som ansågs vara av lägre rasbiologisk värde, var passiva snyltare på samhällets resurser - många av dem drabbades av våldet - romer, politiskt oliktänkande och människor med psykiska eller kroppsliga handikapp, avrättades.

Vidare försvann miljoner sovjetiska krigsfångar, Jehovas vittnen och homosexuella försvann i den rasbiologiska människosynens samhälle och avrättades eller arbetades till döds.
Det börjar alltid med Juden men slutar inte med Juden.

Under de senaste två åren har jag jobbat på det judiska äldreboendet här i Göteborg. Här bor nu cirka 15 - nu i åldrarna mellan 85 och 102 år - av de judar som tillbringade sin ungdom i nazilägrens utrotningsläger, de industriellt upprättade dödsfabrikerna i Europa.
Dessa 15 judar är överlevande ifrån Förintelsen, men de är också överlevare, i ordets rätta  bemärkelse. De är de starkaste av oss alla - de som blev av med de liv de levde, sina släktingar och sin tro på mänskligheten.

Ester berättar för mig; - Ser du knölen som sticker ut på armbågen här? och hon drog sakta upp blusärmen på sin tunna 91-åriga arm. Ser du? Det finns inte på den andra armen. Jo, det är en benutväxt där.

Jag väntade.

- Han sköt, sa hon och började plötsligt storgråta där hon satt på sängkanten i sin lägenhet. Hennes röst bar knappt. - Tysken, en 20-åring, fortsatte hon - han gick omkring där med sin pistol och sköt polska judinnor. För att han hade lust. Han hatade oss mest, vi polska judinnor. Jag var 15 - eller var jag 16? där i lägret, kommer inte ihåg. Han kom fram emot mig med pistolen och jag visste att jag skulle dö. Jag tänkte, det hinner nog bara göra lite ont och sedan blir det svart tänkte jag, förstår du? Men han vände på pistolen istället och slog mig med den och jag höll upp armen så här för ansiktet, förstår du? Och då gick armen av här, vid knölen. De andra fångarna tog hand om mig och gjorde en mitella och armen blev nog tre gånger så stor, förstår du? Och sedan fick jag låtsas att arbeta och du vet, där på uppställningarna... - oh, jag bad till Gud varje dag och han hörde mig, förstår du? Han hörde mig, sa hon och grät. - Vad ont det gjorde, åh vad ont det gjorde, dag och natt, hon skakade och den lilla kroppen kved och varje por i hennes hud öppnade sig.

- Vad händer, tänkte jag, vad händer? Och hela världen stannade upp och höll andan.

Hon fortsatte, - Herre min Gud, tänkte jag, ge mig styrka, och du vet att jag satt sex år i lägren. Jag var 14 år när de tog mig och 20 när jag blev fri, sa hon, och tårarna rann, förstår du?

- Du som är sjuksköterska, kan man se här i ögonvitorna om man lever? sa hon och drog ner det nedre ögonlocket. Du vet amerikanarna som gick omkring där i Bergen-Belsen bland likhögarna, de drog ner de nedre ögonlocken på liken. För att se om de kanske levde. Så gjorde de på mig, förstår du? De såg att jag levde, där på likhögen, förstår du?

Innan vi kom till Bergen-Belsen gick vi i sex dagar och i sex nätter utan vatten och mat. Det var på vintern. Vi tog snö i munnen för att få vätska i oss, förstår du. Oh, vad vi led. Ingen sömn, ingen mat eller vätska och inga kläder, bara tunna smutsiga, loppfyllda trasor, förstår du. Vi svepte in fötterna i papper för att inte förfrysa dem, förstår du. Till slut orkade jag inte, jag lade mig ner för att dö, men mina vänner lyfte upp mig och släpade med mig tills dess att benen bar, förstår du, de släpade med mig. Vi hörde skott hela tiden och då visste vi att nu var det en till som inte orkade, förstår du, tyskarna gick sist och sköt alla som ramlade eller inte orkade, sa hon medan tårarna rann. Jag bad till Gud hela tiden och han hörde mig, förstår du, han lyssnade på mig. 29 kilo vägde jag när jag kom till Sverige i maj 1945 och det tog ett år innan jag kunde gå igen. Jag vågade inte åka till Palestina, förstår du. Jag vågade inte lämna Sverige, förstår du.

- Tänk när meddelandet kom att ingen visste vad som hade hänt min mamma och pappa och mina syskon, sa hon och hela hennes lilla kropp skrek av ångest - jag visste, de orkade inte. Vi hade lovat att träffas efter kriget, sa hon, förstår du hur det kändes, efter sex år som barn och tonåring i helvetet?

- Om jag har berättat? Bara för min nu bortgångne man, förstår du? Jag ville ha en judisk man och Gud skickade en judisk man till mig och för honom berättade jag, annars inte. Jag höll kosher och jag hade allt Pesach-porslin i källaren och jag bad till Gud varje dag, minst två gånger. Och vi fick barn, två stycken. Stefan, jag har gjort mitt bästa men det är inte lätt med det jag bär på och ingen mamma och pappa. Men Gud hörde mig, förstår du? Jag har försökt att ge barnen allt, förstår du, men det var så svårt, sa hon och skakade.

- De flesta som är som jag har tagit livet av sig, men jag kan inte. Jag är religiös, förstår du, jag får inte ta livet av mig, förstår du, vi judar gör inte så - men varför måste de förfölja mig varje natt? Hon kved och sa, - och nu är det snart natt igen.

- Jo, det känns lite bättre nu här, sa hon och pekade på ovanför vänster bröst på bröstkorgen.
Hon är som en liten fågelunge där hon sitter, hållande i sin rollator. - Det känns lite bättre, det har lättat lite, det har det.

- Jag berättar för dig, för du bär kippa och tzitzit. Du förstår mig, det vet jag . Min pappa bar tzitzit och kippa. Han jobbade till klockan 11 och kom hem och bad och lade tefillin innan han åt någonting. - Vet du att de tog honom till lägret men släppte honom - han såg inte judisk ut. Han kom till ghettot och berättade om hur det var där men man trodde inte på honom. Så de tog honom en gång till och sedan har jag aldrig hört från honom igen, förstår du. De andra, de kristna - de förstår inte. Många judar förstår inte heller. De säger att Gud finns inte, men jag vet, Stefan, jag vet att han finns. Jag vet. Hur kan du tro? säger en del till mig, du såg ju hur de slängde spädbarnen i elden. Hur ska jag veta? Jag var ju barn själv. Jag vet inte. Gud lät det ske, så är det, men han är ändå god, jag vet det, det känns här inne, sa hon och pekade på sitt tunna bröst.

Jag är så tom härinne, varje dag försöker tysken skjuta mig, förstår du? Varje natt hälsar jag på i lägren. Sex år och bara för att jag är judinna, sa hon medan tårarna fortsatte rinna. - Jag var ju bara ett barn och vad vet jag, men Stefan, både du och jag vet, Gud finns.

Vem är jag att ifrågasätta dig, tänkte jag, vem överhuvudtaget har rätten att ifrågasätta dig?

- Jag är religiös därför att du är det, sa jag. Jag är religiös därför att du orkade vara det och för att du orkar vara det, sa jag. Om jag inte är religiös så sviker jag både dig och din pappa och alla de andra som bad Shma Yisrael där på planeten Helvetet. Så enkelt är det. Ingenting annat, inga intellektuella darwinistiska teorier i världen kan övertyga mig om annat eller svika dig eller din pappa, sa jag.
- Och du har helt rätt, fortsatte jag sedan. Jag vet att Gud finns och jag vet inte heller varför han lät det ske och att låter det ske med dig varje natt, sa jag, men jag vill lyssna så länge du orkar och kanske det är just för detta ögonblick jag finns, tänkte jag, precis som Mordechai sa till drottning Ester i ett avgörande ögonblick i hennes liv, att det är Guds vilja och att det kommer göra dina nätter fria från ångest.

- Hur det känns i bröstet nu?

- Konstigt Stefan, det känns faktiskt lite bättre, det gör det faktiskt, kanske jag kan sova nu, det känns faktiskt lättare, inte så tungt. Ska bara kyssa mina Mezuzot först.

- Ester, sa jag och pekade med hela handen - jag kommer aldrig att glömma ett enda ord av vad du sagt - aldrig - och det är ett löfte jag ger dig. Att lyssna på dig och att få se vad som krävs för dig att omvandla dina känslor till ord, är en ynnest, det är en ära och så länge vi orkar, Ester, är jag beredd att lyssna  Du är en på miljonen.

- Säger du det. Stefan, jag har aldrig någonsin berättat för någon om detta. Inte på 71 år. Jag har aldrig sagt något till doktorn eller rabbinen om varför min arm är trasig, förstår du. Jag vill inte göra dem ledsna, de har ju sina liv att leva.

Hon har varit tyst i 71 år och nu blir hon den talande.

Ester och alla de 15 överlevande plågas allt mer för varje dag med sina minnen, sina depressioner, sin ångest och sin längtan efter det liv som togs ifrån dem - samtliga har mardrömmar och står på psykofarmaka, samtliga har ångest, samtliga tänker varje dag på det som hände och jagas i drömmarna varje natt.

Den andra sidan är att de lyckades bygga upp ett liv här i Sverige mot alla odds, många lyckades i sina yrkesliv, med sina familjer men vi - barn till de överlevande är också djupt präglade av att ha levt i skuggan av det omöjliga, det otänkbara: Att 80 procent av Europas judar mördades i historiens mest välplanerade och genomförda massmord.

Hur ser det ut idag?

Det senaste året har vi vid två tillfällen haft kpistbeväpnade poliser i och utanför vårdhemmet på grund av yttre hot.
25 % av judiska församlingens budget går till säkerhet.
Varför? - Därför att det enda som överträffar vår paranoia för förföljelse är verkligheten.

Vi judar väljer att protestera på det sätt vi alltid har gjort. Vi protesterar genom att värna livet. Det är egentligen omöjligt att vara religiös i Förintelsens skugga men många av oss är det i alla fall. Det är vår plikt att protestera genom att lyfta livet - vi judar älskar att räkna antalet nobelpristagare med judisk tillhörighet - och det är många - trots att vi är 0,1 procent av jordens befolkning och detta trots att vi - eller tack vare att vi - anser att vår gud har ett ansvar för att han lät det ske.
Vi förenklar inte detta moraliska dilemma genom det som är den stora faran, polarisering.
Vi tar explicit avstånd ifrån det som ligger till grund för Förintelsen, nazismen, kommunismen och nu de islamistiska terrorgruppernas sätt att organisera sin sanning.

Överrabbin i England Jonathan Sachs talar i sin bok om det värsta vi människor kan råka ut för: 
Polarisering -  och detta gäller både religiöst och ateistiska rörelser - polarisering som benämner "vi" och "dem" och som explicit förbjuder samtalet och ifrågasättandet som en väg att gå framåt:

1. Jag har Sanningen - min gud står för det goda - kärlek - eller i de ateistiska rörelserna - vetenskapen har Sanningen, Hitler med rasbiologin, Stalin eller Mao med Karl Marx' utopiska idé om mänsklighetens befrielse, när vi människor tror oss vara gudar är vi illa ute.

2. Någon annan står för det Onda eftersom vi står för det Goda.

3. När vi har definierat vad "de andra" står för - och här gäller det nu att bevisa vår tes och när vi inte hittar bevis för att de faktiskt är sådana - så stärks övertygelsen om "den andres ondska" ändå mer - det sker i lönndom - de planerar det Onda i hemlighet - ett exempel på detta är Sions Vises Protokoll - ett erkänt falsarium som är en bestseller i bland annat Mellanöstern.

4. Steget är nu inte långt till att på något sätt eliminera det Onda - i Godhetens och Kärlekens namn förstås.

5. Vi har nu en perverterad moral - det är nu moraliskt rätt att mörda det Onda i Kärlekens och Sanningens namn.

Polarisering hotar världen igen. Polarisering ligger till grund för all terror - nu den islamistiska terrorn som sveper över världen och Europa. Polariseringen som hotar världsfred och fredlig samexistens som vänder på moralbegreppen så att massmord blir en moralisk handling.

Vi måste våga möta polariseringen annars så kommer det som inträffade då hända igen - inte på samma sätt utan som ett rim, som en kopia men med samma förödande resultat.

Det är polarisering om ligger till grund för all antisemitism - vare sig det som på medeltiden handlade om oss som "gudsmördare", under  1900-talets första hälft som rasbiologiskt underlägsna eller nu när alla antijudiska schabloner läggs på den lilla judiska staten Israel - det enda land hela Mellanöstern som vi inte har tagit emot några asylsökande ifrån - men där FN systematiskt och utan att blinka pekar ut som Ondskans Centrum på jorden. FN, som under 2016 antagit ett otal resolutioner mot Israel men bara fyra mot exempelvis Syrien, som förblöder efter nu flera års inbördeskrig.

Vad är motmedlet?

Vi får inte frånsäga oss vår skyldighet att motverka polariseringen.
Min personliga övertygelse är att vila på vår anfader Abrahams insikt. Det finns en Gud som står utanför skapelsen och har skapat alla till sin avbild. Han har givit oss en moralisk kod att följa och denna moraliska kod visar handfast på vilka grunder människans samexistens bör vila på för att den enskilda människans värde ska vara i centrum för våra handlingar.
När människan tar över guds roll, om än med religiösa eller ateistiska förtecken, så kollapsar människans egenvärde.
Under 2016 avled  fredspristagaren Elie Wiesel som, liksom min egen mamma, överlevde Auschwitz/Birkenau. Han sammanfattade sin erfarenhet med orden:

Motsatsen till kärlek är inte hat.
Motsatsen till kärlek är likgiltighet.

Låt oss inte vara likgiltiga. 

tisdag 21 mars 2017

The Time Has Come

- My granddaughter is doing military service in Israel, a friend told me in the synagogue and added, we are all so proud.
They can not take in my stories about the ghetto in Budapest. I understand them. The distance between driving a
Merkava tank and to sit imprisoned in the ghetto is gigantic. How could they possibly understand?

- They have to understand, I said.

- Understand what? he asked with a shrug.

- Let me return to what we, the generations after you, have to understand, I said. - People have forgotten that
the coin has two sides and the other side has, until now been hidden, obstructed by the first side, the victim side.

- I don’t understand, he said.

- Let me tell you what I think, I said. And I continued:
- You were survivors and you were very young. Your outer as well as your inner lives were shattered. Your choice was to either start over, to escape into mental illness - or to kill yourselves. Many chose the first option. Many of you tried to move on. The strongest did this. Some were successful, others not. But you did it. The shadows kept chasing you and you tried to hide from them by building new life, starting families, getting higher educations and climbing career ladders. But the shadows continued to chase you. The anxiety was ever present together with all the questions of why and where did they all go and we have to move on, but how? And you were silent. You fought yourself inside your silence. You never got any answers to your questions. No one asked you anything and you did not want to burden your children - the children who should never have been born.

When we escaped from Egypt 3 000 years ago we had to remain in the desert for 40 years. Many don’t understand why but it takes 40 years - a generation - to get over the slave mentality and acquire proper guidance on how to proceed. And after 40 years in the desert we managed to do just that and started to move on.

You were silent for 40 years, but then you were ready to talk - without guidance. Some began to speak, write and shout
out your despair. To your surprise, the world started to listen. They listened and listened, and you were restored by
those who listened to you. You spoke about the Holocaust and everyone saw you as you were - the actual victims.

Israel has not been different. Israel was busy with survival and the building of a new state, a country of proud Jews, not victims. Many of you went there and you fought together against the invading Arabs in 1948, but then you disappeared
again and you were silent there too, for the shadows look the same and they keep chasing you, no matter where you go, no matter where you live.

Then Yad vaShem was built and Auschwitz/Birkenau became a symbol of humanity's absolute low point.

I was in Israel during Yom haShoa last year. It really is powerful when all society stops and all bow their heads in unison, in rememberance and respect. All this is thanks to you.

- The other side then? my friend said, What do you mean?

- The other side of the coin, I said, is the neglected but crucial side, and it is still hidden.

- Hidden?

- Yes, I said. The side that tells us that you are not only surviving but also survivors.

- You survived the worst genocide in the history of mankind, and yet managed to pick up the fallen banner and you continued on your way. You saw to it that our story continues, you have shown us that whatever happens, we continue to build, we continue to live on. You have shown us, the generation who came after you, that you are unique in your unbending will to not ever give up. You are characterised by your history, and you have told it to us, but now it's up to us to lift this formerly hidden side about how you continued onward to much higher levels.

We must pass on the story of how you, like when we rose after the exodus from Egypt, lifted and carried this history to become the foundation of our entire existence. What you have done is at this level. We are all a result of your will to live, all of us who live in the generations after you. You must be remembered and you will be remembered as the most
important Jews in our history.

We must erect memorials in honour of your heroism, your courage and strength to carry on. We must change our approach to you as victims - in a context over which you had no power - to the giants that you all are, to the survivors that you all are - and we all need to see this and embrace this and be guided by this. You cannot do that, but we have to do it. We need to show and promote the other side of the coin - the survivors and how you did it, how you survived - you, the lonely and abandoned by us who did not know any better. But now is the time - now it's time to let our children and grandchildren understand the width of the unprecedented struggle you have fought and still fight every day.

We must study and we must learn from you. We must incorporate this into our religious ceremonies and we have to
raise this issue on all levels - that it is impossible to be a Jew in the shadow of the Holocaust - but that you are the proof that it actually is possible, and that the feat you have accomplished is outstanding!

This is the other side of the coin - the one that is our cursed and sacred duty to lift and carry forward.

The time has come. The time is now.

söndag 19 mars 2017

Tiden är inne

Tiden är inne

- Mitt barnbarn gör militärtjänst i Israel, sa min vän, vi är alla så stolta.
De kan inte ta till sig mina berättelser. Jag förstår dem. Avståndet mellan att köra en Merkava stridsvagn och att sitta inspärrad i ghettot är gigantiskt. Hur skulle de kunna förstå?

- De måste förstå, sa jag.

- Förstå vad?

- Låt mig återkomma till vad och vad vi, generationerna efter er måste förstå, sa jag. - Det har glömts bort att myntet har två sidor och den andra sidan har fram tills nu skymts av den första sidan, offersidan.

- Jag förstår inte, sa han.

- Låt mig få berätta hur jag tänker, sa jag.

- Ni var överlevande och mycket unga. Era yttre och inre liv var krossade. Era val var att antingen börja om från början, eller att gå in i psykisk sjukdom - eller ta livet av er. Många valde de första alternativen. Många av er försökte gå vidare. De starkaste gjorde detta. En del lyckades bra, andra inte. Men ni gjorde det. Skuggorna jagade er alltid och ni försökte gömma er i från dem genom att bygga nya liv, med familjer, utbildningar och karriärer. Men skuggorna fortsatte att jaga er. Ångesten fanns där och frågorna om varför och vart tog alla vägen och vi måste gå vidare men hur? Men ni var tysta. Ni kämpade i er tystnad. Ingen frågade någonting och ni ville inte belasta era barn - de barn som aldrig skulle ha fötts.

När vi flydde ifrån Egypten för 3000 år sedan så tvingades vi bo 40 år i öknen - 40 år för att komma över slavmentaliteten och få vägledning om hur vi skulle kunna gå vidare. Först efter 40 år klarade vi av att göra just det.

Ni var tysta i 40 år, men sedan var ni mogna - utan vägledning. En del började tala, skriva och skrika ut er förtvivlan. Till er stora förvåning började världen lyssna. De lyssnade och lyssnade och ni blev upprättade av dem som lyssnade på er. Ni talade om Förintelsen och alla såg er som de offer ni faktiskt var.
Israel har inte varit annorlunda. Israel var upptaget med att överleva och att bygga ett nytt land, ett land med stolta judar, inte offer. Många av er åkte dit och ni kämpade tillsammans mot de invaderande araberna 1948, men sedan försvann ni igen och ni var tysta där också, för skuggorna ser likadana ut och de fortsätter att jaga en, var man än bor. Så ni var tysta där också.
Så byggdes Yad vaShem och Auschwitz/Birkenau blev en symbol på mänsklighetens absoluta bottenläge.
Jag var i Israel under Yom haShoa förra året. Det är mäktigt när samhället stannar upp och alla böjer sina huvuden i påminnelse och respekt. Allt detta är er förtjänst.

- Den andra sidan då? Vad menar du?

- Den andra sidan av myntet, sa jag, är den bortglömda men den avgörande och den är fortfarande dold.

- Dold?

- Ja sa jag. Den sidan som berättar om att ni inte bara är överlevande utan även överlevare.

- Ni överlevde den största katastrofen i mänsklighetens historia och ni tog upp den fallna fanan och ni fortsatte. Ni såg till att vår historia fortsätter, ni har visat oss alla att vad som än händer så bygger vi vidare, vi lever vidare. Ni har visat oss, vi som kommer efter er, att ni är enastående i er oböjliga vilja att inte ge upp. Ni är präglade av er historia och ni har berättat den för oss men nu är det upp till oss att lyfta denna sida om hur ni fortsatt till mycket högre nivåer.
Vi måste föra vidare berättelsen om hur ni, liksom när vi reste oss efter uttåget ur Egypten, lyfte denna historia till att bli basen för vår hela existens. Det ni har gjort är på denna nivå. Vi är alla ett resultat av er livsvilja, alla vi som lever i generationerna efter er. Ni måste bli ihågkomna och ni kommer att bli ihågkomna som de viktigaste judarna i vår historia.
Vi måste resa minnesstenar över era hjältedåd, modet och kraften att gå vidare. Vi måste ändra vår inställning till er som offer - för ett sammanhang ni inte rådde över - till de giganter ni alla är, till de överlevare ni alla är - och att vi alla måste se detta och ta till oss detta och låta oss vägledas av detta. Ni kan inte göra det, men vi måste göra det. Vi måste visa och uppmärksamma den andra sidan av myntet - överlevarna och hur ni bar er åt - ni, de ensamma och övergivna av oss som inte förstod bättre. Men nu är tiden inne - nu är det dags att få våra barn och barnbarn att förstå vidden av den exempellösa kamp ni har fört och fortfarande för.

Vi måste studera och vi måste lära oss av er. Vi måste införliva detta i våra religiösa ceremonier och vi måste lyfta frågan på alla plan - att det egentligen är omöjligt att vara jude i skuggan av Förintelsen - men att ni, ni är beviset på att det faktiskt går och att den bragd ni har åstadkommit är enastående!

Det är den andra sidan av myntet - den som det är vår förbannade och vår heliga plikt att lyfta.

Tiden är inne för det. Tiden är nu.

måndag 6 mars 2017

Our names carry our history

- But Stefan Lindmark is not a Jewish name, she said, my Christian friend.
- So what is a Jewish name then? I asked her.
- Well, she said, Braun, Weiss, Goldstein, Einstein, Levin, you know, names like that? she replied.
- Yes, and Cohen, she added, the priest name. And first names of course - like Moses, Aaron, Isaac and David - yes, names like that.

- So how did the names become Jewish names then? I asked her, - Do you know? I mean names such as Gold, Braun, Weiss and so on. They are no biblical names, right!?
- Oh, I really don’t know, she admitted. She looked questioningly at me, perhaps realising that she had not thought of it earlier. - How did they do it? How did they become Jewish names?
- The authorities of Austria-Hungary once decided that all Jews should have a last name, and not just their Hebrew names. They had to pay money for the nice names of course, and those who could not pay enough or were too poor were given the names that were left over; simple names, like Weiss for example, which was my grandmother's maiden name - or offensive names, like Einstein, ”one testicle”.
She looked at me, a little surprised and seemed unsure if she wanted to giggle or be dismayed. I continued:
- After a few generations you now associate those names with being Jewish - but the purpose was the exact opposite. Einstein is not exactly a name with negative connotations nowadays - don’t you agree? She nodded.
- But the origin tells a story, for those who want to know.
- Yeah - but what about ”Lindmark” then? she said. Many thousands of Swedes are named Lindmark. It’s a very Swedish name! And "Stefan" is as Swedish as it gets! she exclaimed.
- That's right, I said, and that's exactly the point!
- Really!? she said in surprise, - There is a point?

- I, like all Jews, have a Hebrew name, I said. It’s ”Shaul ben Itzhak". Saul, the son of Isaac. Isaac was my grandfather.
- But what about Lindmark? she asked.
- I could have taken my mother's maiden name, which is more Jewish-sounding, but I kept the name Lindmark, which was my father's name, I said.
- Why? she asked.

- Well, this is how it is, I said. - I am the son of a survivor from Auschwitz-Birkenau. My mother arrived in Sweden as a 23-year old human wreck after 14 months of captivity on planet Hell. Her whole life was destroyed. Everyone and everything she ever knew was gone. My mother, the daughter of a Hasidic mother and father. My mother, who witnessed several hundred thousand Hungarian Jews executed in the gas chambers located 30 meters from her, where she kept sorting clothes belonging those who who were being exterminated, while she day in and day out could hear their desperate screams. My mother, who Dr Mengele experimented on and my mother, who one day arrived on planet Sweden, where everyone was nice to her, but no one understood or knew anything about the hell of planet Auschwitz-Birkenau. How could they? Sweden was the country that stayed out of the war, which saved the barely 8000 Jews who lived here. Although the list was drawn upp and ready; the Swedish Nazis had everything prepared for deportation when the war ended.

- So, what choice had the young girls who came here? I said. - The survivors of hell had now ended up in what may have been perceived as Paradise, at least on earth. How would they continue to live on now? How could they? After what they had witnessed, the horrors they had lived through and somehow miraculously survived. How?
Many killed themselves and many others became psychological wrecks - but some of them did manage to start over. They built up a new map of life, in order to orient themselves forward in the new life they had been given on this new planet where there was peace and prosperity. They slowly began to go from surviving to being survivors. Life must go on.

- Finding a young Jewish man was not easy and for many of them impossible - and some of them found a decent Swedish boy. - So it was for my mother. Ingemar Lindmark came from the most northern parts of Sweden - so far north that even he had never even seen tomatoes in his entire life before - that’s how far.
Eventually they moved to a small town in central Sweden and together they built a new life. They had no relatives nearby; they were on their own. Then came the children. I, who should never have been born. And my siblings came; and with us, a new generation. And they protected us by making us as Swedish as possible and thus hide us - if the hunt for Jews were to start all over again. It was effective up to a certain limit! I grew up full of questions about all the things about our family I couldn’t understand. And there was a lot. For who can forever hide their appearance, their depressions, their headaches or the tattooed numbers on your arm?

- To make a very very long story short:
When I was in my 30’s I had finally seen through my parent's clever scheme and decided to start living a traditional Jewish life, and thereby my name became an issue. Some of my contemporaries - who had also Swedish names like me - chose to take their relatives' names.
- However, I felt that my last name is too part of the Holocaust, or rather the way back to life  after the Holocaust. I have all my life felt that the Nazis did not want to kill my mother for what she had done, but for who she was. If the jewishness died in just one generation, the Nazis would have had succeeded - and I did not intend to let that happen.

- So - what you ask is exactly what I want the Jews (and others) to do in future generations, to ask: - How did Lindmark become a Jewish name? Then my answer would be the following.
- Of the children of the survivors about 10-15% have been diagnosed with PTSD (post traumatic stress disorder) due to being raised by severely traumatised parents. The road back to a vibrant Jewish life was sometimes lifelong. They had to work hard for it and fight for it, in order to dare to be Jews and to dare to raise their children to be Jews. History and experience show that it takes about seven generations before the shadows from the past are gone.

- Today, the name Lindmark - and Svensson and Pettersson and Karlsson - are also Jewish names, as a reminder of the struggles people who bore them - and still do - lived through, in order to carry the banner forward. If they could, then we can also do it. Each generation must struggle in order to find their own identity. And keeps it. All generations must struggle with Anti-Semitism when it once again rears its ugly head - and it always does - and everyone has to decide for themselves - am I brave enough, do I have the strength to live a traditional Jewish life - or should I not?

Then our names will remain there as a monument for those who protested by safeguarding life and who resumed the life that existed before the Holocaust wiped out 1500 years of European Jewish life and culture. Those who fought against the Nazis by standing up for the values ​​that made us, and made us even more a living people, 4000 years after we became a living nation.
- Those who struggled to restore all the victims of the attempted and nearly complete extermination of our people. Those who refused to give up, talking and shouting to us through their names, that we also have to take responsibility - that is my wish and my hope.

- Oops! she said then, my Christian friend. You are a stubborn lot, you are.
- Yes, we are, I said. - We protest by being there, I said, and we live in our history. - We are a part of our history and we have taken our place there again.

tisdag 7 februari 2017

Nyårsfest bevakad av k-pistbeväpnade poliser

2016 gick mot 2017 och min dotter åkte till Köpenhamn för att träffa ett hundratal andra unga vuxna judar för att umgås, äta, dricka och dansa medan de firade in det nya året - och kanske hitta någon att titta djupt in i ögonen.
Själv har jag just deltagit en en övning för att träna hur vi ska agera om, Gud förbjude, ett terroristattentat skulle ske i Sverige - alltså hur vi inom judiska församlingen kan bistå samhällsaktörerna.

Efter attentatet i Köpenhamn för ett år sedan är säkerhetstänkandet högre än någonsin. Det kunde ha blivit en massaker eftersom terroristen efter att ha skjutit vakten tänkte ta sig in till den pågående judiska  ungdomsfesten.
- Varför är du förvånad? hade Sarah på judiska äldreboendet sagt till mig, när jag, med ångesten farande runt i mig efter attentatet, var upprörd och ängslig.
- Vad skiljer denna generation mot tidigare, sa hon retoriskt - hon som har suttit hela sin ungdomstid, 6 år  - i nazirikets dödsläger.

- Ingenting! svarade hon sig själv. - Antisemitism ät alltid antisemitism, men ni måste proteserna på samma sätt som vi alltid har gjort. Älska livet. Det gjorde vi, sa hon, överlevande och överlevare. Vi började om, men vi var och vi är skadade. Hon fortsatte:
- Men Stefan - ni har någonting vi inte hade. Ni har Israel! Glöm inte det. Glöm aldrig det!

- Hur har du det? frågade jag oroligt min dotter över telefonen.
- Jättebra! svarade hon. Jättefint hotell, sanslöst god mat och det är så skoj att träffa alla mina gamla kompisar från det judiska sommarlägret, fotbollen och våra resor till Israel tillsammans! Sååå kul!
Men en fråga hängde i luften, en fråga hon inte berörde.
- Säkerheten? frågade jag. - Hur är det med den?
- Det är lugnt, pappa, det finns k-pist beväpnade poliser på varje hotellplan och de står där dygnet runt. De säger till de andra hotellgästerna att det är statsbesök, sa hon och skrattade.

Jag berättade för min arbetskamrat dagen efter, mest för att testa hur pass medvetna svenskar är om hur omvärlden har ändrats - och min kollega bara öppnade munnen och tittade på mig. Mållös.
- K-pist beväpnade poliser!? frågade hon med en min som förrådde hennes upprördhet och chock.
- För att ungdomar ska kunna träffas och ha skoj tillsammans!? Jag vet inte vad jag ska säga... jag är chockad!

- Jo, tänkte jag, men våra barn är vana. Det finns alltid säkerhet runt judiska arrangemang. Det är en självklarhet för dem och en nödvändighet. Det är alltid så, för det måste vara så - och de har blivit vana vid det.
De förstår att vi aldrig kommer att låta det som hände Sarah ske igen och att vi måste aktivt arbeta för en trygg vardag.

- Det ÄR statsbesök sa jag. Ni är viktiga och Danmark tycker att ni är viktiga. Poliserna är beredda att försvara er med sina liv om det skulle behövas. Jag är glad att de vill försvara oss och demokratin, sa jag.
- Ni gör det som judar alltid har gjort, ni protesterar genom att håller livet heligt. Ni protesterar genom att träffas och ha skoj tillsammans, ni står för att livet måste fortsätta och att ni inte låter dem som vill polarisera vårt samhälle, lyckas med det. Vi slåss mot dem genom att fortsätta det liv som vi tror på och detta hatar de och detta vill de förstöra. Men vi låter dem inte. Vi tänker leva.

- Ha det skoj, sa jag, men kunde låta bli att tillägga: - Men var försiktiga.
- Det är lugnt pappa, svarade hon, min dotter. - Det är lugnt.

söndag 29 januari 2017

You, the surviving survivors - this is for you

On 27 January 1945 Auschwitz/Birkenau was finally liberated. There were a few thousand people left in the camp, but many had been driven out, to die on roads and in ditches during death marches. The ashes of the 1.5 million who had been murdered were scattered over the fields and the waters surrounding the gigantic camp complex.

Europe was forever changed. The vibrant, energising European Jews were no more. 1000 years of culture, songs, music, schools and cities were gone, never to be seen again - they are gone forever.

The next generations of Europeans will read about it in history books but soon it will be forgotten. Again.

Why did God let it happen - and how can anyone possibly survive as a Jew after all those horrors?

Those of you who came here to Sweden - including the young woman who would one day become my mother, after six months in Auschwitz/Birkenau and eight months in other camps and death marches - you are the survivors. But how to keep on living, what was to become of you?

I have worked at a Jewish retirement home as a registered nurse and I am also a psychotherapist. This retirement home is today home to many of those who came to Sweden as a human wrecks in May 1945 from the Nazi death camps of Europe. Emaciated and poor, with nothing but the clothes on their backs, handouts from the Red Cross.  Planet Sweden was definitely something quite different from the planet Auschwitz.

You were between 20 0ch 30 years and you survived. You were - and you are - survivors.

You were survivors because you were the right age, basically healthy, with no families of your own and you were strong - and this is why you survived. And yes, I know you do not wish to be regarded as heroes - but my friends, you are. You are not only surviving, you are also survivors, and you are an example to all of us - we who were miraculously born after the Holocaust. We, the generation that was never supposed to exist.

You came to a country that had managed to remain outside of the war and here you met people unaware of the evil doings in it. The 8 000 Jews who lived here were stunned when they began to understand the magnitude of it. To start over, to begin living a Jewish life as a survivor, was very difficult.

You, whom I meet in your homes at the the retirement home, are now between 90 and 100 years old, some even older. It is now 72 years since you arrived in this country.

How have you successfully managed to survive and live on? How did you do it?

Well, God knows that you are still suffering. Most of you are still being hunted prey by Nazis at night, you still miss your families who are long gone, most of you miss the security of your childhood that you once had - I dare say that you are all suffering - yes, everyone suffers in one way or another. The conversations I have had with you are countless - endless. You tell the most horrific stories and every one of you talk about how you miraculously were rescued; how you were found by the Americans on piles of corpses, how you were shot but when morning came the Germans were gone and you were somehow still alive - and when train cars were opened you suddenly found yourself in Heaven - Heaven in Denmark, without having a clue as to where you were. And so on.

- If I could have a night without the Nazis persecuting me, I would be so happy. Just one night!

I listen, I distribute tranquilizers and the night staff sit with you. By day, some of you are angry and some almost vicious. The haunting dreams of the night before, and those before that, live on in everyday life. The anxiety takes over.

The staff huffs and puffs but keep up a good face. They smile as they go through their daily chores, and when they take your hand and sit with you. They know why some of you are the way you are, even if they know they can never even begin to imagine the horrors you have been through. They don’t take it personally when you snap at them. What a fantastic job they do, the staff, but they never really hear it. When was the last time someone took the time to say thank you for all the hard work you do, and for all the love you lavish on these brittle human beings that you care for? I ask you, readers - when? But my friends, you really are amazing, you are angels, you are so professional, the Creator lives through you. You who sit with them, and I as a nurse try to support you, the residents and the relatives who get anxious because of their anxiety. You guards, who behind several locked gates will stop those who still to this day want to hurt these people. You policemen, who in the past years on several occasions with your submachine guns have been guarding us against external threats.

All of you there, who stand by our side, and especially now as that hatred against us is clawing its way back and rearing its ugly head - thank you.

And then again: YOU are the survivors.

And although God let it happen - the extermination of the Jews of Europe - you still refused to turn your back on the Creator.

You started over. Some of you went to Israel in 1948 and participated in the defence of the newly formed Jewish state. Thank you for that. Where did you find the strength and the motivation!? After all that you had been through. You built new lives. You educated yourselves, you fell in love, you started families, you had children and your children inherited the Jewish way of life - despite all the great, great hardship that entails. Since we are the children of survivors, we also live in anxiety - 20 percent of us, according to surveys, have developed PTSD (post traumatic stress disorder).

Many have lived religious lives, others have not, but most people have with their way of life done what Jews have always done. YOU have done what Jews have always done. You have protested by consecrating life! You have protested by sanctifying life and made it our - we who were born later - sworn duty to do the same.

You protest by sanctifying life - it bears repeating one more time! You protest by safeguarding life; you are all different, some of you are wonderful people, some less pleasant to be around - for that is how we humans are and different people handle life and experiences in different ways. But you all have shown us, your children and grandchildren and future generations that the way back to life is to with tremendous power refuse to abandon our God and Creator by stubbornly sticking to the Jewish way of life - that all people have equal value and the right to a life of dignity, that there is a higher morality and the sanctity of life is sacred and inviolable.

You have shown us that even though God sometimes has seemingly turned his back on us, we do not turn our backs on him. But please God - can you not give these people a single quiet night, now 72 years after the liberation? A night of peaceful sleep? Just one single night! They are so worth it, every one of them. It hurts so much to see them haunted by these demons - the Nazis and their collaborators.

May it never happen again - we must continue to protest evil by sanctifying life and carry this with us wherever we go - we will, I promise you.

The author and his mother, an Auschwitz/Birkenau survivor